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ÁFRICA EN AMÉRICA

`África en América´ es algo más que un libro. Es un testimonio de la profunda huella dejada por los afrodescendientes en el `nuevo mundo´ realizado por el fotógrafo argentino Sebastián Beláustegui. Durante ocho años, el fotoperiodista residente en México recogió el legado de esta cultura africana por ocho países latinoamericanos visitando decenas de comunidades indígenas. Todo un sincretismo de tradiciones único en el planeta que nos hace ver lo cerca que estamos unos de otros.
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Bahia, Brasil.

 FOTO ©  Sebastián Beláustegui

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Por Sorayda Peguero Isaac para GEA PHOTOWORDS

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A pesar de los miles de kilómetros que separan los dos continentes, África también está en América. Existen millones de rostros que la delatan y antiguas razones que así lo acreditan. La progresiva extinción de la comunidad indígena y la imparable demanda de mano de obra acaecidas durante la época de la colonización, beneficiaron el comercio libre de esclavos, una práctica de tráfico humano que perduró durante más de 400 años. Estos acontecimientos no sólo generaron episodios de opresión, también dejaron una huella vigente que se ha convertido en la diana de ‘África en América’, el proyecto fotográfico de Sebastián Beláustegui.

Sebastián Beláustegui nació en Buenos Aires, Argentina (1969). Actualmente reside en la localidad mexicana de Tepoztlán. Es Fotógrafo documentalista autodidacta. National Geographic, Los Angeles Times y Newsweek son algunas de las publicaciones con las que ha colaborado. En 1991 fijó su objetivo en los pueblos nativos de Latinoamérica, un propósito al que dedicó diez años de arduo trabajo. “Guardianes del tiempo” es la cosecha resultante, el testimonio gráfico que recoge su paso por 8 países y 25 comunidades indígenas en un libro de arte documental prologado por el Premio Nobel de literatura José Saramago.

El propósito de ‘África en América’ es seguir el rastro de las herencias culturales afrodescendientes en el continente americano. La revelación de esta idea nació hace ocho años, mientras el fotógrafo cumplía con el encargo de una revista y documentaba los rituales de santería en la isla de Cuba.

“En esta documentación quiero incluir las diversas culturas, los carnavales, rituales, música y danzas tradicionales, así como la vida cotidiana. En la era de la globalización y la comunicación de masas, las tradiciones de los grupos étnicos minoritarios están siendo diluidas por las culturas dominantes. Mi experiencia en Cuba me abrió los ojos a otro aspecto de la rica historia y cultura de las Américas. Mi intención es dar visibilidad a estas realidades marginadas e ignoradas, retroalimentar el alma dando un testimonio de su belleza y proyectar el respeto hacia el valor que tienen estas culturas”, asegura el autor. Sigue leyendo →