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EL SEGUNDO DESASTRE DE BHOPAL

Más de tres décadas después de la tragedia de la planta de Bhopal, en el centro de India, los niños siguen afectados por su legado tóxico: con sus familias desesperadas, sufren graves enfermedades y discapacidades causadas por beber agua muy contaminada. La nube tóxica causó 20.000 muertos, 150.000 enfermos crónicos y cerca de 600.000 afectados. El trabajo del fotógrafo británico Alex Masi, es uno de los finalistas de la segunda edición de REVELA, Premio Internacional de Fotografía a los Titulares de los Derechos Sociales. También fue valorado para el II Premio de Fotografía Documental GEA PHOTOWORDS que concede nuestra organización.

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Samir, 14, y su madre en el campamento de Kasi Camp, uno de los 19 afectados por el agua contaminada por vertidos de Union Carbide (ahora DOW Chemical). Bhopal, Madhya Pradesh, India.

FOTO  ©   Alex Masi

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Por Alex Masi para GEA PHOTOWORDS

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Pasada la medianoche del 3 de diciembre de 1984, una fuga de 42 toneladas de isocianato de metilo provenientes de la fábrica de pesticidas propiedad de la compañía estadounidense Union Carbide llenaron el aire en los barrios cercanos con efectos devastadores. La nube tóxica causó 20.000 muertos, 150.000 enfermos crónicos y cerca de 600.000 afectados. Las víctimas de la sentencia se sienten defraudadas por la reciente ridícula sentencia de un tribunal indio por la que los responsables eluden la prisión con una fianza de 88 euros.

Casi tres décadas han pasado desde la tragedia, pero muchas familias siguen atrapadas en una pesadilla que comenzó en aquella noche lejana. Su legado tóxico no sólo afecta a la salud de los supervivientes, sino también el bienestar de sus hijos, muchos de los cuales sufren de graves trastornos neurológicos y físicos.

Los residuos tóxicos de Union Carbide han quedado enterrados en varios puntos alrededor del complejo industrial abandonado y ha penetrado en los depósitos subterráneos de agua del área, contaminando a las personas que viven cerca. Desde la adquisición 2001 de Union Carbide por Dow Chemical, por la asombrosa cifra de 11,6 billones de dólares, la empresa estadounidense se negó a aceptar cualquier responsabilidad. Una demanda en curso contra Dow Chemical en los EE.UU, patrocinada por La Campaña Bhopal Medical y otros grupos de supervivientes de la nube tóxica, está todavía pendiente ante el Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito de Nueva York, EE.UU. El objetivo es conseguir una compensación mayor por daños, vigilancia médica, y para la limpieza del agua y suelo.

Irónicamente, DOW Chemical ha sido galardonado recientemente con un contrato de diez años como socio olímpico mundial, y como la empresa química oficial para el Movimiento Olímpico desde 2010 a 2020. Sigue leyendo →