Tag Archives: Benares

 

LAS VIUDAS DE LA VERGÜENZA

Enviudar en India es casi peor que morir. Antes quemaban a las viudas y ahora las desprecian, humillan y maltratan hasta límites inconcebibles. Tras fallecer el marido, pasan a ser posesión de la familia de éste que la vende como esclava con hijos incluidos. No pueden cocinar para otros ni tocar a nadie porque las consideran`seres impuros´. Incluso no se debe pisar su sombra para no quedar contaminado. Muchas acaban como prostitutas para extranjeros en las calles de las ciudades o mendigando si son ancianas. Este reportaje de Marcello Scotti es apenas una aproximación a una de las peores situaciones de la mujer en el mundo.

.

Asha, una de las llamadas `Viudas de Varanasi´.

FOTO  ©  Marcello Scotti

.

 Por Marcello Scotti para GEA PHOTOWORDS

.

 

“Una viuda debe sufrir hasta que muere, debe ser comedida y casta. Una esposa que permanece casta tras la muerte de su esposo, va al cielo. Una mujer que es infiel, vuelve a nacer en el vientre de un chacal”

Las leyes de Manú. Cap.5 / Vers.156-161 - Dharamshastras. Textos sagrados del Hinduísmo

.

En muchos sitios del mundo, la mujer sigue siendo un ser inconveniente, descartable y “asesinable” con total impunidad.

Asha, es una de las llamadas “Viudas de Varanasi (Benares)”, una de las 40 millones de viudas en India –según el censo de 2011- , y una de las decenas de miles que deambulan por las calles de esta ciudad en condiciones miserables. Mendiga y se prostituye para poder comer y alimentar a sus descastados hijos a orillas del “sagrado” Ganga (Ganges) tras haber sido expulsada por su familia política. Su única familia, ya que el matrimonio en India implica la posesión de la mujer por parte de su esposo, o de la familia de éste en caso de enviudar.

Pese a llamarse Asha (que significa “esperanza” en hindi), esta mujer poco puede esperar de la vida. Ya perdió a sus dos hijas mayores y es bastante probable que este niño rubio -nacido probablemente después de haber estado con un extranjero- no tenga un futuro mejor.

Si bien la práctica del “Sati” -acto de incinerar a las viudas en el mismo momento en que se quemaba al marido difunto- fue abolida por el gobierno inglés en tiempos de la colonia, todavía se practica. Y aunque no se haga, siguen considerándose a las viudas como seres infames e impuros, y merecedoras de una vida miserable.

A las viudas no se les permite ni siquiera tocar a otras mujeres que no sean viudas. La realidad es que la condición de casadas es lo que las convierte en seres humanos con un mínimo de dignidad. Y en realidad esa dignidad es obtenida por ser (ellas y sus hijos) la posesión de su marido y de la familia del mismo, que pueden incluso venderles como si fueran esclavos para el cuidado de los cerdos y la limpieza de la casa, letrinas etc. Ni siquiera podrán cocinar alimentos para sus nuevos dueños ya que por haber enviudado se han convertido en seres impuros, indignos. Esta es también la razón por la que se las incineraba luego de morir el marido. Ya no tenía sentido que siguieran existiendo. Se convertían así en gente despreciable y en una carga económica para su nueva familia. Sigue leyendo →

 

LA LENTA AGONÍA DEL GANGES

El Ganges agoniza. El río más largo y caudaloso del subcontinente indio, que es parte esencial de la vida cultural y religiosa de los hindues, se encuentra en estado terminal y es uno de los  más amenazados en el mundo por el cambio climático. Las presas y las canalizaciones para la agricultura, hacen disminuir su […]