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LA OTRA CARA DEL CONSUMO (I)

Es difícil pararse a pensar de dónde viene cada cosa que compramos, a dónde va el dinero que pagamos por ella, y como funciona su cadena productiva. Puede que si conociésemos la mala praxis de algunas de las marcas más respetadas del mercado, nos pensásemos dos veces si consumir sus productos, por no convertirnos en cómplices de lo que, a veces, resulta un entramado injusto y trágico para otras personas. Las industrias están llenas de abusos que sólo desde el Comercio Justo se puede corregir. Hoy empezamos esta serie con el sector de la alimentación.

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Mercado de Abastos de Pontevedra.

FOTO  ©  Als

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LA OTRA CARA DEL CONSUMO (I)
Por Alba Sánchez para GEA PHOTOWORDS

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El mercado de la alimentación está rodeado de tal controversia que afecta a las producción y venta de sus productos más básicos y consumidos mundialmente. El café es una muestra de lo que algunas marcas son capaces de hacer por enriquecerse. Siendo éste el segundo producto de consumo básico de mayor comercialización mundial, y produciéndose casi en su totalidad en países en vías de desarrollo, su precio se fija en las bolsas de Nueva York y Londres. Solo en España se consumen cada año 200 millones de kilos de café. A nivel mundial, más de 1.600 millones de kilos diarios. El negocio en este mercado está asegurado.

Según datos de la Coordinadora Estatal de Comercio Justo, cada año la comercialización de café produce 52.000 millones de euros, de los que solo el 10% llega a los productores agricultores, que en la mayoría de los casos no cobran más de dos euros al día. A pesar de estos datos, empresas multinacionales como la famosa Nestlé, líder del sector, afirman que su presencia aporta beneficios a estos países. En su informe «las caras del café», la Coordinadora afirma que «Nestlé produce actualmente alrededor del 55% de su café soluble en países en vías de desarrollo, a pesar de que los aranceles aduaneros de los países industrializados son cada vez más altos». Dicho así, parece que hicieran un servicio a la comunidad, aunque tal servicio sale muy rentable ya que la empresa ha facturado en su último ejercicio 56.000 millones de euros según su último informe de cuentas.

El pago de aranceles no llega a los agricultores, sino al gobierno del país en cuestión, que en demasiadas ocasiones es el mismo que permite que haya niños trabajando en las plantaciones, salarios y derechos laborales paupérrimos y una legislación de protección medioambiental irrisoria o inexistente. Nestlé y otras tantas empresas del sector alimenticio siguen aprovechándose así de la posibilidad de tener mano de obra barata. No contentos con ello, juegan con la posibilidad de abandonar el país y cerrar sus fábricas sin más si en algún momento encontraran otro lugar más rentable. De hecho las denuncias por cierres o despidos masivos e injustificados son una constante en el expediente de la primera empresa mundial del sector.

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CACAO ESCLAVO

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Es similar el caso del cacao, otro producto con altas cifras de consumo global, y que se produce casi en su totalidad en las zonas tropicales de una treintena de países del Sur, aunque su posterior procesamiento se realiza en países industrializados. Según Fairtrade España, el 90% de la producción mundial de cacao se desarrolla en plantaciones de menos de cinco hectáreas, en explotaciones familiares, y bajo las draconianas condiciones impuestas por los intermediarios que se aprovechan de que los agricultores no son conscientes del valor de mercado del producto que cultivan, y les pagan precios irrisorios por un producto que resulta muy rentable.

El carácter a menudo familiar de las plantaciones, y los pocos beneficios que llegan al agricultor hacen que el trabajo infantil sea una constante en los campos de cultivo del cacao, donde los menores se ven en la obligación de contribuir a la economía familiar desde edades muy tempranas. Pero no es éste el peor de los casos. La esclavitud es otra sombra que planea en torno a la producción mundial de cacao, café o té. Según Unicef, 60 millones de niños de países africanos del sur del Sahara son obligados a trabajar en la agricultura y son vendidos a tal efecto. Sigue leyendo →