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MARES ÁCIDOS

Por más que se hable del cambio climático, siempre aprendemos algo nuevo. En la IV edición de las jornadas `Despierta, el planeta te necesita´, celebradas el pasado mes de junio en la Casa Encendida de Madrid para concienciar a la ciudadanía del peligro de la crisis ambiental, se planteó un nuevo problema: ¿Qué pasaría si el agua del mar fuera tan ácida que la vida marina desapareciera? Por desgracia, no es una utopía. Está pasando y las consecuencias ya son palpables. En este artículo las repasamos.

 

Playa de Gaza.

FOTO  ©  Sara Janini, miembro de GEA PHOTOWORDS

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Por Imán Quinto Monzón para GEA PHOTOWORDS

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Muchas preguntas nos acechan sobre el cambio climático. ¿Qué es exactamente? ¿Qué podemos hacer para remediarlo? ¿Es una cuestión que interesa a las personas o se ha convertido en una problemática de segundo orden? Por definición, “cambio climático” se entiende como un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial.

¿Pero cómo puede afectarnos? Una de las graves consecuencias y menos conocidas por todos nosotros es la acidificación de los océanos. La organización medioambiental más conocida de Estados Unidos, el Natural Resources Defense Council ha elaborado un reportaje (documental Acid test) de la mano de científicos para explicar esta lacra que puede provocar en tan sólo 100 años la desaparición de miles de especies marinas al impedir formar sus conchas, caparazones y esqueletos.

De la misma manera que el dióxido de carbono procedente de la quema de combustibles fósiles se acumula en la atmósfera y causa el calentamiento global, también se acumula en los océanos, donde cambia la química del agua. Cuando el dióxido de carbono entra en el océano, este reacciona con el agua de mar para formar ácido carbónico. Desde el comienzo de la revolución industrial, hace 150 años, el mar ha absorbido aproximadamente una cuarta parte de todo el dióxido de carbono provocando un aumento de acidez de un 30%.

Esto provoca que muchas especies marinas desarrollen caparazones más débiles y que su crecimiento sea más lento. Si el nivel de acidez se eleva, el agua del océano se vuelve corrosiva, provocando la disolución de las conchas. Su desarrollo se ve afectado y en unos años acabaría por extinguirse. La acidificación del océano podría afectar no sólo a importantes mariscos comerciales, como las langostas, los cangrejos y los mejillones, sino también a las especies claves de la fauna marina.

Si los niveles de emisiones de dióxido de carbono no se reducen de manera drástica, los resultados pueden ser devastadores provocando la desaparición de la vida marina. Esto es sólo el principio ya que los impactos en la cadena alimenticia pueden afectar a peces, aves y mamíferos marinos. Ya hay evidencias que muestran que la acidificación está afectando a la vida marina por todo el mundo. Sigue leyendo →

 

UNA CUMBRE CARBONIZADA

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