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DETRÁS DE UNA FOTO | FERNANDO DEL BERRO

DETRÁS DE UNA FOTO es una sección semanal de GEA PHOTOWORDS. Reconocidos fotógrafos profesionales, autores emergentes o estudiantes de fotografía nos comentan una de sus imágenes. Sus palabras, su mirada y su agudeza; en definitiva, su captura del binomio espacio-tiempo. Fernando del Berro nos habla de su proyecto fotográfico Tumbas de Algodón sobre la crisis agrícola en la India.

 

 Trabajador  de la factoría de procesamiento de Yavatmal. Maharashtra, India. 

Foto  © Fernando del Berro

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Esta imagen es parte del proyecto titulado Tumbas de algodón, en el que intento indagar en los efectos que está produciendo en el campesinado de la India el progresivo desmantelamiento de la agricultura a pequeña escala en favor del agro-negocio industrial.

En la fecha en que la imagen está tomada, miles de productores de la principal región algodonera de la India acaban de recoger sus cosechas y es en esta factoría donde el algodón se almacena, prensa y empaqueta para su posterior distribución.

India es uno de los países líderes en producción de algodón. Pero sufre en las últimas décadas una importante crisis agrícola, de la que se deriva una crisis humanitaria. El uso intensivo de plaguicidas ha contaminado la tierra, y la sobreexplotación de sus acuíferos ha agotado el agua de riego, haciendo depender a sus habitantes de las muchas veces inciertas lluvias monzónicas. Además, la introducción a gran escala de cultivos modificados genéticamente, como los comercializados por la multinacional Monsanto, obliga a los campesinos a comprar semillas cada año y a incorporar nuevos pesticidas. Los costes suben y para la mayoría de pequeños productores es difícil sacar adelante sus cosechas.

A estas causas hay que sumar la disminución de las ayudas públicas y la supresión de los aranceles. El precio del algodón que llega del extranjero es artificialmente bajo debido a que gobiernos de origen, como por ejemplo el norteamericano, sí subvencionan a sus campesinos. El pequeño agricultor indio no puede competir con esos precios tan bajos. Se produce entonces una enorme brecha entre los ingresos que obtienen y el coste de lo invertido. Lo que lleva a muchos de ellos a endeudarse  con préstamos para poder sobrevivir.

Según datos de la Agencia Nacional de Registros Criminales de la India, más de 300.000 campesinos indios se han quitado la vida en los últimos 20 años.

A pesar de la gran modernización del país asiático en los últimos años, el 70% de sus 1.240 millones de habitantes aún dependen de la tierra y de sus cosechas para alimentarse. La mayoría trabajan en pequeñas explotaciones de subsistencia, en las que participan todos los miembros de la unidad familiar. Según la FAO, este tipo de agricultura a pequeña escala es la que asegura la soberanía alimentaria, la que contribuye a la reducción de la pobreza y de las desigualdades, así como la principal salvaguarda del equilibrio medioambiental.

 

Fernando Del Berro es un fotoperiodista y cineasta nacido en Madrid. Focaliza sus proyectos en la órbita de temas que tengan que ver con Derechos Humanos. Ha publicado en medios como la BBC, Stern, El País, Le Soir, The Irish Times, The Toronto Star, De Standaard, Aftenposten, New International, Der Sonntag,… entre otros. 

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