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ENTREVISTA CON EL VERDUGO

Jerry Givens envió al otro mundo a 62 personas. A unos los electrocutó y a otros les inyectó un veneno. ¿Un asesino múltiple? No. Lo hizo `cumpliendo la Ley´, como dice él, como jefe de ejecuciones de la prisión norteamericana de Richmond durante 17 años. Pero un día se cayó del caballo y vio las cosas de otra forma. Según sus propias estadísticas, la cuarta parte de las personas que ejecutó podrían ser inocentes. La duda fue lo que le impulsó a dejar de hacer de Dios para convertirse ahora en uno de los grandes apóstoles que luchan por abolir la pena capital. Estuvo en Madrid para participar en el V Congreso Mundial contra la Pena de Muerte y nos puso el corazón en un vilo en esta entrevista.

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El exverdugo Jerry Givens.

Ilustración  GEA PHOTOWORDS

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Por David Babativa para GEA PHOTOWORDS

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“Durante 17 años fui el jefe de ejecuciones en la cárcel de Richmond, Virginia”. Matar a una persona para demostrarle a la sociedad que asesinar es malo, fue una realidad que Jerry Givens vivió durante 23 años. La potestad de arrebatarle la vida a quien infringía la ley de manera grave le fue concedida. El sistema judicial de EEUU le permitió ejecutar a 62 personas en dos décadas. Givens fue el guardián del corredor de la muerte de la prisión de Richmond, Virginia, durante 17 años en los que fue jefe de equipo de ejecuciones.

Con la pasividad de quien sabe que el equilibrio es la serenidad, este actual devoto de Dios decidió luchar por la abolición de la pena de muerte cuando dudó de la culpabilidad de los ejecutados y en consecuencia se cuestionó quien era él para hacer el trabajo divino. Con la ventaja de conocer las dos caras de la moneda, su testimonio fue uno de los más aclamados por la prensa la semana pasada durante el V Congreso Mundial contra la Pena de Muerte, celebrado en Madrid este mes donde GEA tuvo la oportunidad de hacerle esta entrevista.

 

Antes de ser verdugo, ¿a qué se dedicaba?

 

Era una persona normal, con mis peculiaridades, gustos, pensamientos… Era una vida más en el estado de Virginia. Jugaba al fútbol americano en el College. Tenía familia, amigos, amor, salud, trabajo… Mi ambición era convertirme en un jugador profesional, era bueno, pero sufrí un accidente  que condicionó mi futuro. Quien lo diría… Acabé trabajando en el corredor de la muerte durante 23 años.

¿Qué pensaba sobre la pena de muerte por entonces?

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La verdad no reparaba en ella, porqué yo nací en un época en la que colgaban a la gente de color. Nací en un tiempo en el que la muerte y la discriminación eran públicas hacia la gente negra. Creía simplemente que era la ley. Nunca me lo había planteado como una venganza, un acto inhumano que pretende demostrar a la humanidad que matar está mal matando. Yo no pensaba en ello. Una vez dentro, en la cárcel, pensaba que estábamos haciendo lo que debíamos: hacer cumplir la Ley. Sigue leyendo →

 

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