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DETRÁS DE UNA FOTO | MIGUEL CANDELA

DETRÁS DE UNA FOTO es una sección semanal de GEA PHOTOWORDS. Reconocidos fotógrafos profesionales, autores emergentes o estudiantes de fotografía nos comentan una de sus imágenes. Sus palabras, su mirada y su agudeza; en definitiva, su captura del binomio espacio-tiempo. Miguel Candela viaja a Birmania para acercarnos al conflicto armado birmano, uno de los más largos de la historia con 60 años de enfrentamientos.

 

MiguelCandela_KIA

Reclutas quinceañeras del KIA comen en los barracones donde pasan tres meses de entrenamiento.

Foto  ©  Miguel Candela

 

En la pequeña y pegajosa ciudad fronteriza de Laiza que sirve ahora de cuartel general de la guerrilla, un riachuelo separa el estado de Kachin (Birmania) de China. La distancia es tan ridícula que mi tarjeta china del móvil sigue funcionando a pesar de estar en territorio birmano. No obstante, son dos mundos completamente distintos. Laiza es una ciudad que respira y se alimenta del conflicto armado, una ciudad de cartón que no quiere echar raíces y mirar más allá de la guerra. Para la gran mayoría es lo único que conocen. El cristianismo es la religión predominante, llegando a ser casi la única distracción de la omnipresente guerra civil. Resulta anecdótico y sorprendente el gran número de licorerías que existen en esta pequeña ciudad, es de suponer que en ellas ahogan sus penas. Esta imagen fue tomada después de una agotadora sesión de entrenamiento. Adolescentes quinceañeras reclutas del Ejército Independentista Kachin (KIA en sus siglas en inglés) comen y descansan en los barracones donde pasan los tres meses de entrenamiento. Sin ningún tipo de distracciones, los reclutas aprenden disciplina básica, clases de tácticas militares, entrenamiento con armas y para finalizar con una semana de prácticas en la jungla. Las sesiones son tan duras físicamente que admiten llorar de vez en cuando. Aunque ambas partes lo niegan, la ONU ha acusado tanto al ejército del gobierno birmano como a los KIA de reclutar a niños soldados. Se desconoce las cifras exactas, pero no es ni mucho menos descabellado pensar en un número alto. El conflicto armado birmano es una de los más largos de la historia que supera ya los 60 años de enfrentamientos. A pesar del acuerdo de no agresión que duro 17 años y las múltiples conversaciones de paz, los choques siguen sin cesar. A día de hoy, el KIA es uno de los pocos grupos étnicos armados del país que no ha firmado un alto al fuego con el Gobierno. Se espera que con la victoria del partido de la líder opositora Aung San Suu Kyi en las pasadas elecciones el conflicto armado podría llegar a su fin.

 

MiguelCandelaMiguel Candela es un fotógrafo nacido en Alicante y actualmente afincado en Hong Kong. Con una fotografía directa, que combina elementos periodísticos y una narración antropológica, quiere realzar la figura humana captando su diversidad en su totalidad. En la mayoría de las ocasiones, Miguel ha enfocado su obra a proyectos de sensibilización y denuncia sobre la situación de los más desfavorecidos. En su trayectoria, ha obtenido numerosos reconocimientos por parte de prestigiosos concursos como el International Photography Awards (IPA), Prix de la Photographie (Px3), Zoom-in on poverty por la United Nations Development Programme (UNDP) y más recientemente la nominación a los Sony World Photograpy Awards 2013.

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