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DETRÁS DE UNA FOTO | EVA MATEO ASOLAS

DETRÁS DE UNA FOTO es una sección semanal de GEA PHOTOWORDS. En ella, reconocidos fotógrafos profesionales, autores emergentes o estudiantes de fotografía nos comentan una de sus imágenes. Nos ofrecen sus palabras, su mirada y su agudeza; en definitiva, su captura del binomio espacio-tiempo. Eva Mateo Asolas nos introduce en puerta del viaje sin retorno de la isla de Gorée.

 

Foto ©  Eva Mateo Asolas

 

Las dos mujeres senegalesas caminan varios metros en la oscuridad del pasillo. Un fuerte olor a humedad inunda este corredor de la muerte donde apenas se distinguen sus trajes almidonados. Se asoman a un luminoso ventanal con vistas al mar y desde este lienzo miran al horizonte, al pasado.

Durante tres siglos y medio entre 15 y 20 millones de esclavos fueron deportados con destino al Nuevo Mundo a través de esta “puerta del viaje sin retorno” de la isla de Gorée, a apenas 3 kilómetros de Dakar. Las familias eran arrancadas de su tierra, encerradas y encadenadas durante meses en celdas infrahumanas para hombres, mujeres y niños y separadas para siempre, sus nombres convertidos en números de matrícula. Desesperados, algunos esclavos trataban de huir arrojándose al mar, donde eran abatidos por los guardianes o devorados por los tiburones. Seis millones de personas murieron aquí víctimas del maltrato o el suicidio.

O esta es, al menos, la historia que relataba con pasión el carismático Joseph Ndiaye, antiguo conservador de la Casa de los Esclavos de Gorée. Sin embargo, varios expertos han datado su aparición tan sólo 10 años antes de la abolición de la esclavitud en Francia, cuando la trata de esclavos en las costas de Senegal ya había terminado. Construida por Anna Colas, una rica mestiza, las celdas habrían servido como depósitos de goma arábiga, marfil y otras mercancías y algunos pocos esclavos se habrían dedicado tan sólo a labores domésticas. Los historiadores niegan también la posibilidad de un embarcadero a los pies de la rocosa puerta.

A pesar de todo, Gorée perdura como símbolo de una de las páginas más dolorosas de la Historia. Y por ello, hace 21 años en la “puerta del viaje sin retorno” el Papa Juan Pablo II pidió perdón a África por la connivencia de la Iglesia católica con la esclavitud. Y por ello, en 2003 Nelson Mandela permaneció durante unos minutos en una de las celdas, de la que salió con lágrimas en los ojos al recordar sus años de encierro en la prisión de Robben Island. Y por ello, ajenas a la controversia, las dos mujeres se resisten a abandonar esta puerta.

 

Eva Mateo Asolas (Madrid, 1981). Licenciada en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid, Máster en Comunicación y Máster en Cooperación Internacional y Ayuda al Desarrollo. Durante 8 años ha trabajado en medios a caballo entre Madrid y Bruselas. En 2009 recibe el Premio de la Academia Española de la Radio como Mejor Presentadora de Informativos. En la actualidad, pertenece al equipo de Comunicación de la Fundación Vicente Ferrer, trabajo que compagina con colaboraciones con otros proyectos de cooperación por el mundo. Un orgullo: viajar con 5 idiomas en la mochila. Un nuevo reto: el periodismo en imágenes.

 

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